café letterario di Alice.it, lunedì 24 febbraio 2003, le novità in libreria

Cime e stelle

Giulia Mozzato

(Margherita Hack, Una vita tra le stelle, Di Renzo Editore)

"Spesso mi chiedono se l'essere donna mi abbia danneggiato nella carriera. Direi di no, non avrei comunque potuto salire in cattedra prima, perché al concorso precedente ero troppo giovane e quindi ho vinto il primo posto disponibile. Però, tengo a precisare che avevo più del triplo di pubblicazioni dei miei colleghi e molti riconoscimenti internazionali. Dunque, sarebbe stato molto difficile non farmi vincere."
Il senso di questo breve saggio è racchiuso nelle poche righe della Prefazione scritta dalla stessa Margherita Hack. Non si tratta di un'autobiografia, anche se nella parte iniziale del volume l'autrice racconta i momenti salienti della sua vita privata e professionale, ma della "raccolta di alcuni ricordi", ovviamente legati ai cinquant'anni trascorsi da Margherita Hack negli Osservatori astronomici di tutto il mondo. Sono ricordi spesso estemporanei, che saltano da un tema all'altro dell'astrofisica, seguendo una precisa cronologia, ma aprendo continue finestre sul passato, il presente e il futuro dei temi trattati. In taluni punti il discorso diventa quasi tecnico (soprattutto se valutato da noi lettori profani della materia), ma suggerisce sempre parallelamente delle chiavi di lettura più semplici. In altri momenti il ragionamento passa dall'astrofisica alla metafisica, ma il pragmatismo dell'autrice non le consente di prendere troppo a lungo strade meno "certe". Interessante seguire il suo cammino anche per ricostruire la storia dell'astronomia dal punto di vista degli strumenti utilizzati nella ricerca. La trasformazione tecnologica delle apparecchiature ha dato un impulso fondamentale a questa disciplina, modificando anche radicalmente il modo di lavorare degli scienziati. Chiude il volume un breve capitolo dedicato ai giovani e intitolato Come diventare astronomo che riporta alcune indicazioni e suggerimenti per intraprendere questa carriera complessa, affascinante e coinvolgente.